CONDUCTA DEL CONSUMIDOR EN EL ESTUDIO MICROECONÓMICO

La conducta del consumidor en el estudio microeconómico

A la hora de estudiar microeconomía, debemos establecer una serie de hipótesis y axiomas que permitan acercar los modelos a la realidad. Por ello, a la hora crear estos, existen una serie de supuestos que guían como sería la conducta del consumidor en el estudio microeconómico. En este artículo, vamos a ver cuáles son. Pero antes, vamos a ver que son la utilidad y las curvas de indiferencia.

1. La utilidad.

La utilidad se utiliza como medida del bienestar de un consumidor. Esta se puede medir mediante la función de utilidad. Ella no es más que una función matemática que muestra la utilidad generada para una determinada combinación de productos U(x,y). A la combinación de productos X e Y, se le denomina cesta de consumo o simplemente cesta.

2. Curvas de indiferencia.

Esta es cualquier combinación de bienes que proporcione una misma utilidad. La combinación de bienes que se elija determinará una cesta de productos. Por otra parte, cada nivel de utilidad se corresponde con una curva de indiferencia concreta.

CONDUCTA DEL CONSUMIDOR EN EL ESTUDIO MICROECONÓMICO

En cuanto a las características de estas encontramos:

  • Las curvas de indiferencia se pueden dibujar. Si representamos las distintas cestas para una misma utilidad, podremos representarlas uniendo los puntos.
  • Atendiendo al nivel de utilidad para cada curva de indiferencia, sabremos entre distintas curvas cuál aporta una mayor utilidad.
  • Las curvas de indiferencia nunca se cruzan. Si se estuviesen cruzando, algo estaríamos haciendo mal. Ya que en base a su definición, deberían ser paralelas las unas de las otras.

3. Axiomas en la conducta del consumidor en el estudio microeconómico.

Definimos un Axioma como algo obvio en base a la experiencia y observación. Por lo que podríamos decir que son una especie de verdades absolutas. Aunque hay que tener en cuenta que la ciencia, nunca existen verdades absolutas per se. En cuanto a los axiomas establecidos para el comportamiento del consumidor encontramos los siguientes:

  • Completitud: un consumidor será capaz de decidir entre dos productos o cestas de productos. Así como si es indiferente entre ellas. Es decir, podrá determinar si uno le ofrece más utilidad que otro, o ambas la misma.
  • Transitoriedad: si se prefiere una cesta de productos A a una B, donde a su vez se prefiere una cesta de productos B a una C. Entonces, ello implica que la cesta de productos A se prefiere a la C. En estos casos, hay que tener en cuenta que la cesta de productos se refiere a una combinación de bienes X e Y.
  • Continuidad: las situaciones cercanas a la elección de productos A serán preferidas a la elección de productos b, cuando la elección de la opción A sea preferida a la B.

4. Supuestos en la conducta del consumidor en el estudio microeconómico.

Al margen de los axiomas, tenemos una serie de supuestos que permiten que la conducta del consumidor sea explicado mediante los modelos microeconómicos. En cuanto a estos, encontramos:

  • Principio de saturación: cuanta mayor sea la cantidad de un producto consumida por un consumidor, menos estará dispuesto a renunciar a otros bienes para aumentar el consumo de este. Ya que si quiere mantenerse en la misma utilidad, deberá renunciar cada vez a más.
  • Supuesto de convexidad: esto nos dice que una recta trazada para unir las cestas A y B, se encontrará por arriba de la función que establece la curva de indiferencia. Dicha recta, tendrá un punto central M, que si fuese posible los consumidores elegirían puesto que les aportaría una mayor utilidad. En resumen lo que nos está queriendo decir, es que los individuos prefieren la diversidad de bienes a casos extremos en que solo se elige una cesta de productos.
  • Supuesto de monotonía: nos viene a decir que los individuos aumentan su bienestar consumiendo más. Así como que estos siempre van a preferir más productos a menos. Ya que la utilidad, sería mayor.

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