Los problemas básicos de la economía

Los problemas básicos de la economía

Los problemas básicos de la economía surgen de la relación que existe entre las necesidades ilimitadas de los individuos y los recursos limitados de la naturaleza, en caso de ser mayores las necesidades a los recursos, se produce lo que en economía llamamos la escasez, esta es la falta de recursos para satisfacer las necesidades de todos los individuos.

Al considerar las necesidades de las personas ilimitadas y sus recursos como limitados surgen una serie de preguntas a las cuales los economistas deben responder, pero antes de plantear y responder las mismas vamos a explicar los dos tipos de necesidades.

Por un lado tenemos las necesidades primarias (las necesarias para vivir) las cuales suponemos limitadas puesto que una vez cubiertas las mismas, estas  desaparecen. Mientras que por otro lado tenemos las necesidades secundarias, (un coche, ropa, móvil,…) las cuales en economía tratamos como ilimitadas puesto que se entiende que el individuo siempre querrá algo más adicional a lo que ya posee, siendo precisamente esta última afirmación la que justifica todo el actual modelo consumista, puesto que al querer las personas siempre algo más, se hace necesario un sistema que cubra las infinitas necesidades de los consumidores según van surgiendo y puesto que estas nunca se acaban, el modelo siempre se retroalimenta, consumiendo más recursos para satisfacer las necesidades de los consumidores (decir que esto último bajo el punto de vista de numerosos autores no es del todo cierto, puesto que algunos indagan para encontrar otros modelos más eficientes y con menor coste social y ambiental).

  

Una vez que hemos entendido las necesidades y somos consciente de la escasez que producen debido a los recursos limitados con los que contamos, surgen las tres preguntas básicas:

  • ¿Qué producir?Debido a la cantidad que tenemos de factores (recursos), debemos señalar qué bienes y qué servicios debemos producir y en qué cantidad.
  • ¿Cómo producir?Debido a que no queremos malgastar los recursos de que disponemos tenemos que barajar entre las opciones que tenemos cual es la mas eficiente de hacerlo. Un ejemplo podría ser tenemos dos empresas A y B. La empresa A fabrica la misma cantidad de un bien por la mitad de recursos que lo haría la empresa B. Podemos ver que la empresa A es mas eficiente por ello debería ser esta la que se dedique a la producción.
  • ¿Para quién producir?De que manera se reparten se distribuye la producción de dichos productos. Actualmente el método es en función de la distribución de la riqueza. Es decir, aquellos que posean riqueza (para simplificar en este caso podríamos decir dinero) serán los que puedan optar a consumir productos.

La pregunta lógica que todos nos hacemos al ver estas cuestiones es cuál podría ser la solución a estas preguntas. Los economistas han encontrado por ahora cuatro respuestas o sistemas que resuelven en cierta medida estas preguntas, cada una con sus ventajas y desventajas:

  • Sistema tradicional, en este sistema el intercambio de productos se hace como marque la tradición. Si esta dice que tres vacas equivalen a tres pollos, se cambiará así porque siempre lo hemos hecho así. Aunque en realidad el valor y/o precio de ambos sean distintos. Este sistema limita mucho el comercio y se hace imposible en sociedades complejas que necesitan un intercambio rápido entre individuos debido a la gran cantidad de los mismos.
  • Sistema de economía centralizada o planificada(comúnmente conocido como Comunismo, aunque este término implica además una carga ideológica),  en este sistema todo el mercado es gestionado desde un centro que toma las desiciones de que productos deben fabricar las empresas y cuales deben consumir los consumidores. Este sistema se hace pensando en las supuestas necesidades de la mayoría aunque cuenta con el problema de no permitir la libertad de decisión a los consumidores. Un ejemplo de este problema sería en el caso de querer consumir pan y en el centro decisiones decidir darnos verduras sin saber algo que nosotros sabemos. Nosotros sabríamos que donde nosotros vivimos las verduras se ponen malas al día siguiente y queremos tener provisiones para varios días, al  no poder elegir otro producto que el impuesto puede terminar provocando la pérdida de recursos y un malestar innecesario para los consumidores, por tanto podríamos decir que es poco eficiente.
  • Economía de mercado, (comúnmente conocida como Capitalismo, aunque al igual que la anterior este término implica además unos ciertos ideales), en este sistema los productos y servicios establecen su precio en función de la oferta y de la demanda, no en función de suvalor de uso(aquello para lo que puede ser utilizado el bien o servicio en cuestión), ni tampoco preestablecido por un organismo central. Es un sistema que permite que solo aquellos bienes y servicios que los individuos quieran sean los que se fabriquen por lo que es muy eficiente en ese sentido aunque cuenta con un gran problema sobre todo a largo tiempo. El sistema en su libre funcionamiento tiende al monopolio, es decir,  el capital (entre los que contamos los factores de producción, riqueza, dinero y capacidad para comprar bienes y servicios) acaba en manos de pocas personas por lo que se produce una marginación de los individuos que no pueden adquirir bienes y servicios, provocando fuerte tensiones sociales entre los que tienen y no tienen capital.
  • Economía mixta, este último modelo es un híbrido de los dos anteriores, por una parte existen los mercados libres en los que mandan la oferta y la demanda y por otra parte existe un organismo central que regula o más bien indica de forma obligatoria en ciertos casos como deben ser algunas cuestiones en los intercambios en el mercado. Un ejemplo de esto podría ser el precio máximo de un alimento, por debajo del precio máximo establecido por el organismo existe el libre mercado, aunque una vez que hemos llegado a ese límite el precio no puede subir más por la directiva central, para garantizar por ejemplo los alimentos a todos los ciudadanos. Este sistema es el más práctico y útil en todos los sentidos puesto que permite reconciliar las decisiones individuales con las colectivas. El problema principal radica en cual debería ser el límite entre el libre mercado y la economía planificada.

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